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El SSC Tuatara 

Los récords están destinados a batirse, pero llega un momento en el que ya es suficiente. La carrera entre los fabricantes de automóviles para producir el coche de serie más rápido del mundo tiene décadas de antigüedad y se remonta a los albores del automóvil. Coches ilustres como el Jaguar XK120, Lamborghini Miura, Ferrari F40, McLaren F1 y, por supuesto, el Bugatti Veyron fueron, en un momento dado, reyes de la colina antes de ser destronados. El récord oficial actual lo ostentaba Koenigsegg, y por ahora ignoraremos al Bugatti Chiron, pero el récord del Egg lo supera el SSC Tuatara… ¡e incluso parecía tan fácil como un tranquilo paseo por el bosque! 

La historia de Shelby Super Cars, o SSC para abreviar, comienza hace unos 20 años. La empresa fue fundada por Jerod Shelby, no relacionado con el fallecido gran Carroll Shelby. SSC se ha fijado el objetivo de construir el hipercoche definitivo. Si bien algunos de estos planes nunca salen de la mesa de dibujo y siguen siendo solo planes, SSC ha puesto automóviles en las carreteras a lo largo de los años y está impulsando el establecimiento desde el primer día. Su primer coche fue el SSC Aero en 2004, propulsado por un V8 sobrealimentado de 6,1 litros que generaba unos enormes 908 CV. Las actuaciones del coche fueron alucinantes; De cero a 100 km/h tardaba menos de 3 segundos y la velocidad máxima era de poco más de 400 km/h. Algo que asustaría incluso a los conductores más experimentados. SSC se sumergió en el récord mundial del coche de producción más rápido en 2007, con el aún más potente SSC Ultimate Aero TT (cerca de 1.200 CV). Ese coche rompió el récord de velocidad para los coches legales en carretera y superó por poco al Veyron con una velocidad máxima media de 412 km/h (256,14 mph). 

Si bien el SSC Aero y el Ultimate Aero no eran exactamente los autos más atractivos del mundo, respaldan la afirmación de la compañía en el área de rendimiento. Al Aero y al Ultimate Aero TT les siguió el SSC Tuatara, que lleva el nombre de un reptil de Nueva Zelanda con un lomo puntiagudo. El nombre es apropiado ya que del Tuatara surgen aletas en la parte posterior del cuerpo para mayor estabilidad. El Tuatara se lanzó por primera vez en 2011, en medio de una crisis financiera, no el mejor momento para lanzar un hipercoche súper caro. A pesar de estos tiempos difíciles, el equipo de SSC perseveró y finalmente fabricó un automóvil que está listo para la producción. El objetivo estaba claro desde el principio: volar las puertas de la competición. 

La potencia proviene de un enorme motor hecho a medida, desarrollado con Nelson Racing Engines (una empresa legendaria en la escena de las carreras de EE. UU.). El motor es un V8 biturbo de 5,9 litros que produce entre 1.350 y 1.750 CV, dependiendo del tipo de combustible que se ponga. Con combustible E85, produce unos monstruosos 1.750 CV, lo que equivale a 1,3 megavatios de potencia, comparable al Koenigseggs más poderosos. También significa que este automóvil tiene más caballos de fuerza para impulsarlo hacia adelante que kilogramos que lo retienen, ya que inclina la balanza a solo 1250 kilos (2750 libras en medidas estadounidenses). La línea roja del motor es una increíble cifra de 8.800 rpm. Está acoplado a una transmisión manual robotizada de 7 velocidades que cambia de marcha en menos de 100 milisegundos. El coche está equipado con la última tecnología y materiales, como es de esperar en un vehículo tan extremo como este. Esto incluye un uso extensivo de fibra de carbono, un aerofreno activo, un interior hecho a medida plagado de cuero y Alcántara y, por supuesto, el truco de fiesta favorito de todos: las puertas de mariposa.

Toda esta ingeniería está cubierta por una carrocería sorprendentemente elegante, un gran paso adelante con respecto al (Ultimate) Aero, bastante utilitario y de aspecto brutalmente simple. El coche final está decorado en un amenazador negro y rojo y parece súper rápido incluso en reposo. A pesar del enorme poder, el cuerpo no tiene alas ni divisores descomunales, pero de todos modos parece bastante amenazador. Según SSC, se alcanzan los 100 km/h en 2,5 segundos, lo que está a la altura de la mayoría de sus competidores. Recientemente se corrió la voz de que se estaba realizando una prueba de alta velocidad cuando una fuente de noticias local de los EE. UU. afirmó que el automóvil fue visto acelerando por un tramo de carretera cerca de Las Vegas, Nevada. Este es exactamente el mismo tramo de carretera donde el Koenigsegg Agera RS batió anteriormente el récord del coche de producción más rápido. 

Sin embargo, con respecto a esa afirmación, hay una cosa importante que recordar. Sí, el Bugatti Chiron Super Sport rompió la barrera de las 300 mph el año pasado en el campo de pruebas de Volkswagen (propietario de Bugatti) Ehra-Lessien, pero no logró hacerlo en una carrera de regreso. Su velocidad máxima solo se intentó y registró de una manera, y para que se establezca un récord oficial debe establecerse de ambas maneras, siendo el promedio entre las dos carreras el récord oficial final. Y como tal, el Koenigsegg Agera RS era el coche a batir para el SSC. ¿Y a qué velocidad, te preguntas, han ido? Mira este metraje a bordo del intento de Top Gear de SSC: 

Es difícil entenderlo, pero el SSC Tuatara rompió el récord anterior y alcanzó una velocidad máxima de 532 km/h o 331 mph. Para ponerlo en perspectiva, de Ámsterdam a París en menos de una hora. Esto se acerca al récord de velocidad máxima de los vehículos sobre raíles que ostenta el famoso TGV (unos 570 km/h). Es más rápido que cualquier helicóptero producido hasta la fecha. Esto es más rápido que la velocidad máxima de un dragster Top Fuel de 10.000 CV durante una carrera de un cuarto de milla. La velocidad máxima promedio del SSC Tuatara en ambas carreras necesarias para reclamar el récord es la asombrosa cifra de 508,73 km/h o 316,11 mph. Lo que me sorprendió es el hecho de que, aunque el piloto de carreras profesional Oliver “Oli” Webb estaba al volante, el Tuatara parece muy estable, hasta su v-max. Esto también me hace preguntarme dónde terminará. La barrera de las 300 mph pareció demasiado fuera de nuestro alcance durante años, y en solo un corto lapso de tiempo, saltamos de acercarnos a 300 millas por hora a atravesarla por completo. 

El SSC Tuatara llegó a la etapa de producción el año pasado después de superar todos los contratiempos y desafíos. Aunque hasta ahora sólo se han construido dos y el primer automóvil se entregó a un cliente a principios de este año, SSC planea construir 100 de estos monstruos. El coche tiene un precio base de 1,9 millones de dólares.

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