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Chevrolet Express 2023

Si hay un vehículo de reparto que parece llevar toda la vida en el camino, sin duda se trata de la Express. Sin embargo, se siente cada vez más rezagada ante su competencia, y haberse deshecho del motor a diesel para 2023 no le suma puntos en el apartado ambiental. Aún así, se mantiene como una opción en el segmento de vans grandes.

Si bien durante muchísimos años el segmento de las vans de carga era tan interesante como un partido de curling (si no sabes qué es, por favor googléalo). Ahora, es uno de los más movidos en la industria del transporte, pues han llegado muchos modelos nuevos que combinan la capacidad de carga y conveniencia de toda la vida, con motores eficientes y equipamiento que hace más fácil la vida del conductor. Vamos, que varios modelos, como la Ford Transit, la Ram ProMaster o la Mercedes-Benz Sprinter, incluso ¡se dan el lujo de lucir bien!

Chevrolet, por su parte, se ha mantenido fiel al modelo que le ha dado buenos resultados durante más de dos décadas (¿si no está roto para qué arreglarlo?). A primera vista, uno creería que esto le pasaría una mayor factura a sus cifras de ventas, pero todo parece indicar que saben que están en un segmento donde la confiabilidad y abundancia de refacciones le da un valor extra al vehículo. La van grande más vendida en 2018 fue la Ford Transit, con casi 154 mil unidades, pero la segunda fue la Chevrolet Express, que colocó en las calles 77,457 mil vans. Sí, están bastante lejos de la líder, pero su más cercana competidora, la ProMaster, vendió 21 mil unidades menos.

Lo que sí es una realidad es que la época en que la Express podía considerarse la van de carga más sofisticada y moderna quedaron en el pasado; aunque sigue siendo una buena opción para quienes buscan un vehículo asequible, capaz y versátil. Ciertamente, los 20 años de vida son notorios, pero una Clasificación de Peso Bruto Combinado (GCVR por sus siglas en inglés) 16,000 libras, cuatro motores disponibles y dos longitudes de chasis la mantienen como una buena opción para quien no busca mayores refinamientos.

Diseño

Durante su más reciente rediseño, los diseñadores de Chevrolet trataron de darle una nariz más pronunciada a la Express, lo cual no solo mejoró el aspecto del exterior, sino que también ayudó a hacer más amplio el interior. El motor sigue estando colocado bastante atrás y arriba del eje, aunque sin que esto afecte el espacio en la cabina. 

Por otro lado, si consideramos que la Express ya está en edad de votar, hay que reconocer que ha envejecido bien. La cintura que recorre la van de la salpicadera delantera a la trasera ayuda a darle un toque de dinamismo a lo que de otra manera sería un diseño muy aburrido. Las puertas de carga traseras son de bisagras, al igual que la lateral del lado del pasajero, por alguna razón, Chevrolet no consideró pertinente dotarla de una también del lado del conductor.

Interior

La cabina de la Express gira completamente alrededor de la funcionalidad, sin mayores concesiones al confort, salvo por los elevadores eléctricos de las ventanas y el aire acondicionado. Acceder a la cabina es un poco complicado para personas con movilidad limitada, pues está colocada a una altura considerable. El tablero está hecho en plástico duro, pensado para durar y no para complacer el tacto. Hay tres posavasos que resultan útiles para llevar agua, café o simplemente poner tu teléfono.

Los asientos están disponibles en vinil o tela y no son precisamente cómodos, algo de soporte lateral les vendría bien. La elección de qué material elegir quizá se vea. Como es de esperar en un vehículo de estas características, el espacio de carga es enorme. En la Express 2500 Regular hay 270 pies cúbicos con una Clasificación de Peso Bruto Vehicular (GVWR por sus siglas en inglés) de 8,600 libras; por su parte, la 3500 Extended tienen 314 pies cúbicos de espacio de carga con un GVWR de 9,600 libras.

En cuanto a tecnología, está disponible de manera opcional el sistema de infotenimiento MyLink con pantalla táctil de 7 pulgadas, varias tomas de corriente de 120V y un puerto USB. Pero lo más útil es que tiene conectividad 4G LTE Wi-Fi que permite conectar hasta siete dispositivos a la vez, convirtiéndo a la van un hotspot para que a tu equipo de trabajo no le falte acceso a internet. No debemos dejar de mencionar que el volante lleva algunos controles integrados, lo cual hace más placentero y seguro el manejo. 

Motores y transmisiones

Hasta hace poco, bajo el cofre de la Express había tres posibles alternativas, pero Chevrolet se despidió del motor diesel y ahora solo hay dos opciones de gasolina. El más pequeño es un V6 de 4.3 litros con 276 HP y 298 lb-pie; pero si necesitas más potencia la opción es el V8 de 6.6 litros con 401 y 464 lb-pie.

Quizá haya algunos que añoren el Duramax de ocho cilindros con 265 HP y 525 lb-pie de torque, pero no creemos que haya sido una decisión tomada a la ligera. Además, en esta época las restricciones ambientales son cada vez más fuertes, por lo cual es necesario hacer más eficientes los motores. En cuanto a la transmisión, es automática de ocho velocidades para ambas mecánicas, pero también hay disponible una de seis cambios de uso rudo para quienes requieran mover cargas más pesadas.

Manejo

La calidad del manejo no es precisamente la más cómoda, pero tampoco castigará demasiado tu espalda aunque pases en ella todo el día. La van “flota” un poco al pasar sobre terreno rugoso y tiene un poco de body roll, pero es lo que cabe esperar en un vehículo de estas características.

Debido a su gran tamaño, resulta poco práctica para maniobrar en lugares muy transitados o espacios reducidos. Poco ayuda el radio de giro, que es bastante grande. Lo que sí funciona muy bien es la dirección, pues es bastante responsiva y responde bien en situaciones de emergencia. Además, los frenos de disco en las cuatro ruedas y la utilización de ABS hace que frenar sea pan comido.

Seguridad

Además del ya mencionado ABS, la Express lleva otros sistemas de seguridad de serie, como el Control de Estabilidad y la Distribución Electrónica de la Frenada, los cuales resultan muy útiles en frenadas de pánico. También encontrarás bolsas de aire frontales y laterales para la cabeza y el tórax (estas últimas montadas en los asientos).

Lo que sí es impresionante es la durabilidad, pues hemos sabido de varias que han superado las 200,000 millas con el motor y transmisión originales. Como es de esperarse, la suspensión y los frenos de las de carga son elementos que resienten el paso del tiempo, por lo cual no te recomendaríamos comprar una usada con muchas millas en el odómetro.

Ficha técnica

Motores

V6 de 4.3 litros con 276 HP y 298 lb-pie

V8 de 6.6 litros con 401 HP y 464 lb-pie

Transmisión

Automática de 6 velocidades

Automática de 8 velocidades

Suspensión delantera

Independiente

Suspensión trasera

Muelles parabólicos

Precio

Desde $38,100

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